Arizona, un equipo con talento cubano

Outfielder Yasmany Tomas #27 of Cuba celebrates after scoring a homer during the World Baseball Classic at Fukuoka Yahoo! Japan Dome on March 6, 2013 in Fukuoka, Japan. (Koji Watanabe/Getty Images)

El futuro es ahora para los Diamondbacks, que buscan a los mejores peloteros por todo el mundo.

“Creo que nuestra meta es hallar a peloteros de impacto, sea otro joven cubano desde la República Dominicana u otro jugador de Venezuela o (Dominicana)”, dijo el mes pasado durante las Reuniones Invernales el vicepresidente de operaciones de béisbol de Arizona, De Jon Watson. “Nuestra meta es traer a esta organización a los peloteros de más impacto.

“El enfoque principal es desarrollar a nuestros jugadores internamente”, continuó. “Si podemos hacer eso, creo que causará un impacto en nuestro equipo grande en el futuro. Pero ahora mismo, el enfoque es hallar el mejor talento en el planeta”.

Los Diamondbacks han acertado dos veces.

Arizona pactó con el derecho cubano Yoán López, dándole una bonificación de US$ 8.27 millones.

“Sólo falta el examen físico ahora mismo”, afirmó el gerente general de los Diamondbacks, Dave Stewart.

El mes pasado, Arizona firmó por seis años y US$68.5 millones al toletero cubano Yasmany Tomás.

Los Diamondbacks tienen un amplio historial con jugadores cubanos, pero es difícil negar el impacto que podría causar López y Tomás en la edición del 2015.

En el caso de López, es una adquisición de peso porque el serpentinero podría rendir dividendos inmediatamente. Las fuentes indican que el diestro podría iniciar la temporada en Doble-A y que en algún momento haría su debut de Grandes Ligas.

Se cree que el lanzador necesitará ganar algo de experiencia en liga menor, pero algunos escuchas afirman que la calidad de su recta y de su pitcheo rompiente lo podrían convertir en un abridor de primera categoría. En su última temporada tirando por Isla de la Juventud en la Serie Nacional de Cuba, López tuvo efectividad de 3.12 con 28 ponches y 11 bases por bolas en 49.0 entradas.

¿Qué tan bueno es López? Su recta se ha medido en 92-95 millas por hora, pero tocó las 100 en una práctica privada al final del 2014. Un equipo estaba dispuesto a pagar US$9 millones por sus servicios, pero el joven decidió que su camino más rápido hacia las Grandes Ligas era por Arizona.

De su parte, a Tomás se le dará la oportunidad de ganarse el puesto de antesalista de los Diamondbacks durante los entrenamientos. El toletero también podría volver a los jardines, donde jugó mayormente en Cuba. De cualquier manera, se espera que Tomás sea incluido en la parte gruesa de la alineación del equipo.

Lo que está claro es que Tomás tiene un excepcional poder y que su contrato es el mayor en la historia del club.

Los Diamondbacks podrían ser destino para más jugadores cubanos. El equipo contrató al cubano Ariel Prieto como coach y traductor. El ex lanzador de Grandes Ligas fue clave a la hora de ayudar a Yoenis Céspedes en la transición de Cuba a los Estados Unidos cuando el jardinero debutó con los Atléticos en el 2012. Prieto cumplirá un rol similar con Tomás y López en Arizona.

Los Diamondbacks se han visto activos en el mercado internacional desde que el período de firmas inició el pasado 2 de julio, firmando a prospectos de la República Dominicana, Venezuela y Taiwán.

Y no ha terminado la búsqueda de talento internacional. Los Diamondbacks contarán con la mayor cantidad de dinero para el próximo período de firmas internacionales.

Publicado en MLB.com por Jesse Sánchez.

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