Chapman cerrador, lo mejor para todos

Lanzador cubano Aroldis Chapman en la temporada 2012 de las Grandes Ligas

Aroldis Chapman, con su recta de 100 millas por hora, no será abridor. Y que el misil cubano permanezca en el bullpen de los Rojos de Cincinnati quizás sea lo mejor para ambas partes.

Después de todo, Chapman se anotó 38 rescates en 43 oportunidades como cerrador el año pasado dentro de la marcha de Cincinnati al título de la División Central de la Liga Nacional.

También era el deseo del zurdo, que quedó fascinado con la adrenalina de entrar en la novena entrada para sacar los tres últimos outs: “Me gusta el momento, es el más intenso de un partido, con todo el mundo pendiente”, dijo.
El plan inicial de los Rojos con respecto a Chapman era tenerlo como parte de su rotación abridora este año y para ello adquirieron al relevista Jonathan Broxton, con experiencia de taponero, al ofrecerle un contrato de tres años y 21 millones de dólares.

Era lo lógico, ya que Chapman surgió en Cuba como un abridor, aunque su reportorio estaba limitado a dos pitcheos, con su recta como tarjeta de presentación. Fue lo que pensaban hacer los Rojos, cuando a inicios de 2010 le dieron un contrato de seis años y 30,25 millones, tras desertar de la isla.

Los Rojos no tuvieron otro remedio que ponerle como cerrador el año pasado cuando el titular Ryan Madson se lesionó el codo en los entrenamientos de primavera. Sin experiencia previa en la función, el cubano se convirtió en uno de los taponeros más dominantes de las mayores. Hubo un momento en el que encadenó 27 salvados en fila, un récord para la franquicia.

Empezó esta pretemporada realizando apariciones como abridor. Pero Chapman siempre manifestó que, si le ponían a escoger, la tarea de cerrar un juego era lo suyo.

“Nadie le presionó, fue una decisión propia”, dijo el manager Dusty Baker. “Uno busca que alguien se sienta cómodo en lo que hace”.

Con el dominicano Johnny Cueto como el as, la rotación de los Rojos no deja de ser robusta. Mat Latos, Bronson Arroyo, Homer Bailey, y Mike Leake son los otros integrantes. Cueto estuvo en la discusión por el Cy Young tras una temporada con marca de 19-9 y efectividad de 2.78. Bailey lanzó un juego sin hits.

“Es una rotación fuerte”, dijo el gerente Walt Jocketty. “Y con Chapman de vuelta en el papel de cerrador con Jonathan Broxton, quien cerrará algunos juegos, nos da un bullpen muy fuerte. Ha sido lo mejor”.


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1 Comment

  1. SUPERCUBANO

    Grande Chapman soy de una localidad proxima de donde naciste y simpre he admirado tu carrera, que la suerte este contigo y puedas salvar muchos juegos en esta campaña

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