Derek Jeter se despide a lo grande

Derek Jeter #2 speaks with Rob Thomson #59 of the New York Yankees as he leaves the field in the third inning after his last career hit. (Al Bello/Getty Images)

La pelota, estampada con un número para la ocasión, picó alto sobre la tierra, por la raya de la tercera base, donde un novato que tenía cuatro años cuando Derek Jeter debutaba en las Grandes Ligas dio un salto para tratar de atraparla de mano limpia.

Pero la pelota rebotó en la palma de Garin Cecchini y quedó en la gramilla. Jeter estaba quieto en la primera, con el hit número 3.465 de su trayectoria, sexto en la lista de todos los tiempos y líder de histórico de su franquicia. También sumaba su carrera impulsada número 1.311.

Fue el punto final de una brillante trayectoria que abarcó dos décadas, en la que Jeter se estableció como el cabal capitán de los Yankees, y fue el rostro del béisbol profesional.

Triunfante hasta el final, Jeter se despidió con un sencillo remolcador, muestras de cariño de compañeros y rivales, ayudando a que los Yankees derrotasen el domingo 9-5 a los Medias Rojas de Boston

“Estoy preparado para que esto sea el final”, dijo Jeter.

Tres días después de un emotivo adiós en Nueva York, fanáticos con camisetas de los Yankees atestaron el Fenway Park, la casa de sus rivales más acérrimos, para los últimos turnos de Jeter. El último hit de Jeter fue parte de un racimo de cuatro carreras en el tercer inning, fue reemplazado por un corredor emergente, Brian McCann, y pasó al retiro.

“El plan era tomar dos turnos”, dijo Jeter. “Tuve suerte de conectar un hit y suerte que pegó en el lugar adecuado del plato”.

La despedida a Jeter le dio algo de importancia a lo que hubiera sido un mero partido de trámite entre los eternos rivales del Este de la Liga Americana, que quedaron fuera de los playoffs al unísono por primera vez en 20 años.

Los colistas Medias Rojas, vigentes campeones de la Serie Mundial, son el primer equipo en la historia que pasa del último lugar a la cima y luego a la cola en tres campañas consecutivas.

Al marcharse del terreno, bajo una prolongada ovación de los aficionados, Jeter saludó a los jugadores de Boston en su caseta y luego abrazó al pitcher Clay Buchholz. Mientras se acercaba a la cueva de su equipo, Jeter se quitó el gorro y recibió el abrazo de varios compañeros. Sus rivales de Boston se pusieron de pie para aplaudir.

“No sabría decir cuánta gente es capaz de unificar a una afición como lo hizo él”, se maravilló el mánager de los Yankees, Joe Girardi.

En su primer turno del juego, Jeter fue out con una línea al torpedero Jemile Weeks. El último hit de Jeter le permitió subir su promedio de por vida a .310. El adiós se produjo exactamente 46 años después del último juego de Mickey Mantle.

Previo al partido, Jeter recibió un homenaje de los Medias Rojas, con un acto en el que participaron los ex capitanes de equipos profesionales de Boston. Durante una ceremonia de media hora de duración, Carl Yastrzemski y Jason Varitek, de los Medias Rojas, Bobby Orr, de los Bruins (hockey), Troy Brown, de los Patriots (NFL,) y Paul Pierce, de los Celtics (NBA), emergieron de la caseta de Boston, uno detrás del otro. Todos le estrecharon la mano a Jeter, parado detrás de la gramilla en el campocorto.

Al inicio de la ceremonia, los caracteres de la fecha del día ‘SEPTIEMBRE 28 2014’ fueron removidos uno por uno en la pizarra manual en el muro del jardín izquierdo, quedando la leyenda: “WITH RESPECT 2 DEREK JETER” (CON RESPETO A DEREK JETER).

Michael Pineda (5-5) se acreditó la victoria y los Yankees quedaron en el segundo puesto de su división, a unos distantes 12 juegos de los líderes Orioles de Baltimore.

Clay Buchholz (8-11) toleró un triple de dos carreras a Ichiro Suzuki en el cuarto y quedó en los libros de trivia como el último pitcher en permitir un hit a Jeter.

Boston – Baja de la 1era: Y Cespedes se ponchó tirándole.
Boston – Baja de la 2da: R Castillo falló con elevado al jardín central.
Boston – Baja de la 4ta: Y Cespedes falló con elevado al jardín izquierdo.
Boston – Baja de la 5ta: R Castillo se embasó con sencillo en el cuadro al campocorto.
Boston – Baja de la 7ma: Y Cespedes se ponchó tirándole.
Boston – Baja de la 7ma: R Castillo fue golpeado por el lanzamiento.
Boston – Baja de la 7ma: D Butler bateó un doble, R Castillo anotó.
Boston – Baja de la 8va: Y Cespedes se ponchó tirándole.
Boston – Baja de la 9na: R Castillo se ponchó mirando.

Kendrys Morales

El repunte de los Marineros de Seattle en busca de un boleto de comodín para la postemporada se quedó corto. Al menos, Félix Hernández sí consiguió ser el rey de la efectividad.

El venezolano Hernández lanzó durante cinco entradas sin admitir carrera para ser el lanzador con el menor promedio de carreras limpias admitidas en la Liga Americana, y los Marineros se despidieron pese a doblegar el domingo 4-1 a los Angelinos de Los Ángeles.

Seattle comenzó el día con la necesidad de vencer a los flamantes campeones de la División Oeste y de que Oakland cayera en Texas. Ello hubiera obligado a un encuentro de desempate, el lunes, para definir el segundo comodín del Nuevo Circuito.

Los Marineros hicieron su parte, con una gema de Hernández, pero los Atléticos se impusieron 4-0 cuando Seattle disputaba aún el quinto acto. Oakland quedó un juego arriba de los Marineros.

Por los Marineros, el cubano Kendrys Morales de 3-0 con una anotada.

Seattle – Baja de la 1era: K Morales se ponchó tirándole.
Seattle – Baja de la 4ta: K Morales se embasó por base por bolas.
Seattle – Baja de la 4ta: M Saunders bateó un doble, K Morales anotó.
Seattle – Baja de la 5ta: K Morales falló con rodado al lanzador.
Seattle – Baja de la 7ma: K Morales falló con rodado a tercera.

Dayan Viciedo

Los Reales de Kansas City, ya sin aspiraciones de conseguir el banderín divisional, igual remontaron y vencieron el domingo 6-4 a los Medias Blancas, en el último juego de Paul Konerko, el capitán de Chicago, quien ha anunciado su retiro.

En el último día de la campaña regular, Kansas City tenía esperanza de obligar a un juego de desempate contra los Tigres de Detroit el lunes, en pos de la corona de la División Central de la Liga Americana. Pero los Tigres amarraron el gallardete al blanquear 3-0 a Minnesota.

Así, los Reales deberán disputar el juego de comodines el martes, ante Oakland, en lo que será su primera aparición en playoffs desde 1985.

Por los Medias Blancas, el cubano Dayán Viciedo de 2-1 con una anotada.

Chicago – Baja de la 2da: D Viciedo se ponchó tirándole.
Chicago – Baja de la 4ta: D Viciedo bateó sencillo al jardín central.
Chicago – Baja de la 4ta: J Phegley bateó un doble, D Viciedo anotó.
Chicago – Baja de la 5ta: D Viciedo se embasó por base por bolas.
Chicago – Baja de la 7ma: M Taylor batea por D Viciedo.

Leonys Martin

Los Atléticos de Oakland finalmente aseguraron su tercer viaje consecutivo a la postemporada, en el último día de temporada regular y tras un prolongado bache.

Sonny Gray lanzó pelota de seis hits para ganar por primera vez en cinco salidas durante septiembre, Josh Reddick disparó un triple productor y los Atléticos vencieron el domingo 4-0 a los Vigilantes de Texas para asegurar el segundo comodín de la Liga Americana.

Los Atléticos perdieron 30 de los últimos 45 juegos antes de ganar el compromiso número 162 del calendario. Se medirán en un duelo a todo o nada ante los Reales el martes en Kansas City. Los Reales ganaron cinco de siete duelos ante Oakland (88-74) este año.

Texas – Baja de la 1era: L Martin falló con rodado al campocorto.
Texas – Baja de la 3era: L Martin falló con rodado al campocorto.
Texas – Baja de la 6ta: L Martin falló con toque al lanzador.
Texas – Baja de la 8va: L Martin falló con rodado al lanzador.

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