El Juego de Estrellas fue algo muy especial

National League All-Star Yasiel Puig #66 of the Los Angeles Dodgers speaks with Aroldis Chapman #54 of the Cincinnati Reds before the 85th MLB All-Star Game. (Hannah Foslien/Getty Images)

El 2011 fue el último año como pelotero activo de Édgar Rentería y lo hizo con los Rojos de Cincinnati. Durante el Spring Training de esa temporada, estuvimos con Édgar en el apartamento de Aroldis Chapman, donde además del anfitrión lo esperaba el dominicano Johnny Cueto. Al llegar al conjunto privado, un despampanante Lomborghini Diablo de color rojo adornaba la entrada a la residencia del cubano.

Al llegar, Aroldis salió de su habitación para recibir al ilustre invitado. Un fuerte abrazo entre ambos latinos era una muestra del aprecio y respeto mutuo. La charla estaba centrada sobre la actualidad del equipo y la proyección para ese año.

Un año atrás, Chapman había firmado un contrato por seis años y 25,5 millones de dólares con el equipo de Cincinnati y fue la gran sensación al imponer el récord del lanzamiento más rápido en Grandes Ligas con 106.9 millas por hora. Su velocidad es impresionante y eso lo hizo famoso en las mayores.

Pero el pasado 19 de marzo, en un juego de exhibición ante los Reales de Kansas City, sufrió fractura en la nariz y la parte superior del ojo izquierdo tras ser golpeado por una pelota. El poderoso lanzador zurdo recibió el impacto del batazo del catcher venezolano Salvador Pérez en el sexto inning a un lanzamiento que tenía una velocidad de 99 millas. Tras recibir el golpe, Chapman se derrumbó boca abajo, ingresaron los paramédicos, fue retirado en camilla y trasladado inmediatamente al hospital. El juego terminó en ese momento.

Fue sometido a una operación en la cabeza. Al lanzador se le insertó una placa de metal en el cráneo, la cual ha quedado allí de manera permanente. El impacto de la pelota le produjo una fractura craneal y una conmoción cerebral moderada, pero sus lesiones no dejaron mayores secuelas.

Juego de Estrellas 2014. En su quinta temporada, es considerado uno de los grandes lanzadores de este deporte, por lo cual fue seleccionado por tercera ocasión de manera consecutiva al Juego de Estrellas.

En uno de los salones del lujoso Hilton de Minneapolis, se hizo la rueda de prensa y me acerqué a él con cautela, no sabía cómo iba a reaccionar. Se me ocurre decirle de manera jocosa y fuerte ¡¡Acere!! (Un típico saludo cubano), a lo cual se pone de pie, sus ojos brillan y lanza una de sus características sonrisas.

Luego de hablar sobre su exitosa recuperación, nos pregunta por su amigo Édgar Rentería y posteriormente se refiere al pelotazo. “Todo eso quedó atrás, como se dice, quedó en el olvido. Fue un momento feo, pero me recuperé y tengo la mente positiva, además, mira dónde estoy y cómo estoy” expresa al tiempo que levanta sus brazos y mira al cielo expresando su agradecimiento a Dios. Agregó que duerme tranquilo y sin ninguna pesadilla.

P Cuando volvió a lanzar, en las practicas no quiso utilizar el protector, se veía tranquilo…
R En la primera práctica me pusieron protector pero no me sentía cómodo y después en la segunda no la quise tener. Nunca tuve miedo de volver a lanzar, siempre estuve positivo y creo que el resultado de eso fue poder llegar hasta aquí.

P ¿Ha pasado algún batazo cerca a usted cuando volvió a lanzar en competencia oficial?
R Sí, han pasado, pero todo normal. Me he sentido bien.

P ¿Qué ha significado para usted estar en el Juego de Estrellas?
R Bastante contento y orgulloso de haber estado allí. Después de todo lo que me ha pasado, llegar al Juego de Estrellas es algo muy especial. Y mucho más especial que es el último año de Derek Jeter, es algo especial para nosotros los jugadores y para todo el que lo admira.

P Tenemos a varios cubanos brillando en Grandes Ligas, ¿se mantienen en contacto entre ustedes?
R Todos nosotros los cubanos nos llevamos muy bien, incluso los que están en Ligas Menores, nos hablamos bastante y les damos consejos. Nos damos consejos también los de arriba y nos tratamos bien.

P Hace años lo vimos lanzando en Venezuela con la selección de Cuba y mostraba esa gran velocidad, ¿cómo la adquirió?
R Desde que empecé a jugar como a los 15 o 16 años, tenía buena velocidad, pero no sé cómo la adquirí. Creo que fue algo natural. Eso nace.

P ¿Cómo están los Rojos de Cincinnati para esta segunda mitad de temporada?
R Estuvimos mal al principio pero fuimos mejorando poco a poco y nos hemos recuperado bastante bien.
En los años 2012 y 2013, Chapman ha salvado 38 juegos en cada temporada, ocupando el tercer lugar en la Liga Nacional y es el único lanzador en la historia de las Grandes Ligas que ha ponchado, por lo menos un bateador, en cuarenta juegos como relevista de manera consecutiva.

Publicado en EL HERALDO por Orlando Palma Vizcaíno.

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4 Comments

  1. Respetuoso

    Voy a tratar de hacerles sentir como me siento con el mayor respeto hacia todos, sin querer imponer mi criterio y pidiendoles de favor que bajen sus guardias y analicen mi opinion. Soy un cubano que deseaba mucho verme representado en la MLB como esta ocurriendo ahora con tantos buenos peloteros de nosotros pero algo me congela la alegria y es la conducta de Chapman y de Puig, y me pregunto hasta donde puede un ser humano conciente y correcto serle fiel a su cubania tapandose los ojos ante posiciones que nada tienen de cubano, y sere mas directo, estos dos magnificos peloteros estan acusados de haberle jodido la vida a dos familias cubanas, cuando ellos todavia vivian en Cuba, eso me enfria, no me hace disfrutar de sus exitos, por que yo tambien sufri la consecuencia de esos indecentes chivatos en Cuba y muchos lo han sufrido. Todos los cubanos sabemos que en Cuba mucha gente tiene que hacer los que el gobierno cubano les obliga y es casi seguro que eso le paso a estos dos grandes jugadores, y a lo mejor hasta yo mismo en sus zapatos hubiera hecho lo mismo, pero hay que ser decente, si estuviera en su lugar hubiera admitido que me equivoque y les hubiera pedido a esas familias disculpa y hasta me hubiera hecho cargo de sus economias mientras esos hombres cumplian prision en Cuba, pero eso no se ha visto, al contrario solo se les ve felices y sonrientes, mostrando su bien ganado dinero y nunca ni una palabra de consuelo o de arrepentimiento para esaqs familias y para los cubanos en general y para los fanaticos que nos sentimos traicionados. Se que es normal que haya atletas geniales que no son dignos, ni son hombres, y que deberiamos de solo ver su condicion atletica, pero no puedo, para mi la dignidad esta primero, por eso disfruto muchisimo los exitos de Abreu, de Alexei, de Cespedes y otros que aunque no han triunfado le pido a todo que los ayude, son muchacho buenos. Me duele tambien que periodistas que pudieran dar una opinion digna solo se limitan a resaltar el modelo de carro lujoso o como viven esos peloteros, casi guataqueandoles, pero no tiene el valor de ni siquiera insinuarles si estasn arrepentidos por lo mal que actuaron o los hicieron actuar, por que parece que mas les interesa que no les cierren las puertas de sus lujosos apartamentos que quedar bien con los lectores, eso me duele como cubano. Ojala que el ser humano que define si esta opinion pueda ser puesta en este sitio me entienda y permita que otros la lean. La decencia debe ser lo comun en nosotros los cubanos, mientras no lo sea tendremos gobernantes como los Castros, o como los Chaves, payasos de gobernantes, hazmerreir del mundo pero que como somos tan mediocres los vemos inteligentes, lucidos y los aceptamos, todo tiene que ver con todo, hasta que no subamos nuestro nivel de decencia, inteligencia y busqueda de la excelencia en todo seguiremos siendo una tribu mediocre, cuando todos nos indignemos por la conducta de estos dos grandes peloteros y no viremos la cara para otro lado, seremos una mejor nacion

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    1. gesus

      Oe compadre no sea tan dramatico los que sufren en cuba por sacar a los dos peloteros no lo hicieron por buena gente metete en la cabeza que los que querian verlos en grandes ligas querian su tajada y por alguna razón que casi seguro es de parte de un chivato se le arruinaron los planes de sacar a los peloteros.Y amigo cuando estas en un rollo de esos si te cojen vas preso por trafico de personas, penalizado en el mundo entero Chapman, Puig y las dos familia tambien sufrieron porque se lanzaron a una aventura sin saber que podia salir de aquello pues los pudieron matar en la travesia o los tiburones hacer de las suyas o no firmar con ningun equipo simplemente

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      1. te contesto

        tu analisis es increible, ni se entiende que quieres decir, no se trata de salidas ilegales, ni tiburones, se ve que no estas al tanto de la denuncia contra chapman, chapman uso al que cumplio mas de 6 anos preso por ganarse la simpatia del minint, el tipo ni conocia a chapman. Es increible como el nivel de analisis de muchos cubanos haya decendido tanto, seguro que eres de los mismos que simpatizas con los palestinos sin darte cuenta que son los que agreden a los de israel primero, acerte verdad?

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