Una deuda con Luis Tiant

Former Boston Red Sox player Luis Tiant waves to the crowd before Game One of the 2013 World Series between the Boston Red Sox and the St. Louis Cardinals at Fenway Park. (Jamie Squire / Getty Images)
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Por Jesús Hernández Villapol.

El legendario expelotero Luis Tiant, lanzador cubano con más victorias en la historia de las Grandes Ligas y con cuatro temporadas logrando más de veinte triunfos, compartió con Cuban-Play, a propósito del partido entre las estrellas cubanas del béisbol del pasado y el presente, que se efectuó el 15 de enero del 2017 en el estadio de la Universidad Internacional de la Florida.

Tiant, quien jugó 19 años en la Gran Carpa, es el tercer pitcher latinoamericano con más triunfos de por vida, detrás del nicaraguense Dennis Martínez (245) y del dominicano Juan Marichal (243). Sus números son dignos del Salón de la Fama de Cooperstown, donde de forma inconcebible todavía no le han abierto las puertas.

Nació en Marianao, La Habana, en 1940, y debutó en Grandes Ligas en 1964 con los Indios de Cleveland. En toda su carrera logró 229 victorias con 172 derrotas y tuvo excelente promedio de carreras limpias de 3.30.

En su país no ha tenido el reconocimiento que merece. En las décadas de 1960 y 1970, en las que tuvieron lugar sus grandes éxitos, el diferendo político entre Cuba y Estados Unidos privó a los antillanos de disfrutar de sus proezas desde el box y las nuevas generaciones apenas ni lo conocen.

Aunque su humildad lo hace mucho más grande, la memoria histórica del deporte en la isla tiene una gran deuda con este habanero, que ama a su Patria, como a su propia madre.

Cuban-Play: Luis Tiant visitó Cuba después de más de cuatro décadas de ausencia y al llegar a la peña del Parque Central de La Habana, donde se reúnen muchos de los aficionados que más conocen de béisbol, pudo darse cuenta que pocos tenían conocimiento de sus proezas deportivas. ¿Cómo asimiló encontrarse con esa realidad en su propio país?

Luis Tiant: Solo uno de los presentes sabía quien era yo, el pitcher cubano con más juegos ganados en Grandes Ligas. La mayoría eran muchachos jóvenes, pero después aparecieron otras cinco o seis personas que hasta conocían a mi papá, quien fue lanzador profesional y jugó en la liga cubana con mucho éxito. Esos señores después dijeron que se acordaban de mí, del último año que jugué con el club Habana.

No sentí dolor porque pocos me conocieran, hay que pensar que habían pasado 46 años de ausencia. Esos muchachos no tienen la culpa, a no ser que alguien les explique, no es como en Estados Unidos que el nivel de información te permite tocar la computadora y encontrar el record de todo el mundo. No me puse bravo, al contrario, estaba feliz por regresar a mi patria después de tantos años y ver a mi familia, pero como digo, después que uno llega allá, la cosa es diferente.

No es lo mismo cuando uno se fue, que cuando regresó, por lo menos Dios me dio ese don de ir a Cuba y ver mi país, porque muchos de mis amigos han pasado a la otra vida y nunca pudieron regresar. Yo creo que ha sido una cosa mala para nosotros, tu país es tu país, yo puedo vivir aquí (Estados Unidos) 100 años, pero nunca me olvido de mi patria y el que no quiere a su patria no quiere a su mamá.

Cuban-Play: En las décadas del 60 al 80 del pasado siglo hubo un silencio sepulcrar respecto a los deportistas y personas de otras esferas que salieron de Cuba, algo que no ha cambiado mucho, por lo que le ofrecemos disculpas por ese desconocimiento de sus triunfos en nombre de los cubanos que de forma involuntaria han tenido que sufrir los absurdos de esa política de ignorar a grandes peloteros como usted, Miguel Cuellar, Tony Oliva y muchos otros, la afición cubana no sabía que ustedes existían.

Luis Tiant lanzando con los Medias Rojas de Boston
Luis Tiant lanzando con los Medias Rojas de Boston

Luis Tiant: También a Orestes Miñoso, Tany Pérez, pero tú sabes, eso pasa, tú no le puedes echar la culpa a nadie, no le puedes echar la culpa al país, a la gente que son fanáticos del béisbol, fue como tú dices, razones políticas que impidieron que nos conocieran. Fueron diferentes aspectos que cortaron los vínculos para que los aficionados pudieran estar al día con el béisbol.

Yo no me siento mal, yo no creo que Tony (Oliva), ni ninguno de nosotros nos sentimos mal en ese aspecto, yo entiendo la realidad y eso es lo que es, tú no puedes obligar a la gente que te recuerde, sobre todo a la juventud.

La pasé bien, pude ver a mi familia, que ese era mi objetivo, si me recordaron o no, no hay problemas, pero si me recordaron muchos de los peloteros con los que yo jugué, esos sí, los ví después, fui a verlos a los juegos, a Luís Zayas, Asdrubal Baró, todos ellos estaban ahí.

Cuban-Play: Cuando comparamos a los peloteros de su época de los años 60 y 70, con los de la actualidad, hay quien opina que los de hoy poseen mejor técnica, que son mejores lanzadores, pues ahora se juega con pelotas más vivas, de mayor bote, lo cual atenta contra los lanzadores.

Luis Tiant: Todo eso es mentira, es cuento todo, lo que pasa es que han querido cambiar el béisbol y nadie podrá cambiarlo, el problema es que por eso le pegan tantos jonrones a los lanzadores, porque no saben pitchear, hay que saber lanzar, no es solo las facultades, hay que saber usar la cabeza.

Nosotros, Cuellar, Camilo Pascual, Orlando Peña, sabíamos pitchear, no que ahora solo tiran duro y en Grandes Ligas todo el mundo batea recta y si la tiras a 500 millas, te la dan a 600. Ese es el problema, el béisbol lo han cambiado.

Y no digo que no haya buenos peloteros y buenos lanzadores que pudieron haber lanzado en mi tiempo, pero si te pones a analizar y sacas la cuenta de cuantos pitcher hay en cada equipo que son buenos, te darás cuenta que son unos pocos. Nosotros teníamos cuatro o cinco abridores que eran buenos todos.

Cuban-Play: Usted ganó en cuatro temporadas más de 20 juegos y aunque no nos gusta comparar a deportistas de épocas diferentes, ¿considera que como es el béisbol en nuestros días, de haber jugado en la actualidad, hubiera podido lograr más de 20 triunfos en varias temporadas como lo hizo?.

Luis Tiant: Es más difícil en ese aspecto, porque nosotros trabajábamos cada cuatro días, ahora lo hacen cada cinco o seis, entonces están obligados a imponerse en casi todos los juegos, por lo que ganar veinte partidos no es fácil.

Pero hay que darle crédito a estos muchachos, como Porcello (Rick) que ganó 22 juegos con Boston este año y solo perdió cuatro. Es más difícil lograr esa cifra de triunfos que en mi época, porque nosotros lanzábamos más de 40 juegos al año y ahora si lo hacen en 30 ocasiones es mucho y eso es una diferencia grande. Pero no veo bien que lancen cinco inning por partido y después te dicen que trabajó cinco inning buenos y eso no es así, el béisbol es de nueve inning. Las Organizaciones de Grandes Ligas han mimado mucho a los lanzadores.

Parte de eso es la inversión millonaria que han hecho los equipos por algunos de esos lanzadores, pero de todas formas se lastiman más que antes, lo que quiere decir que hay algo que no está funcionando bien y lo que no está funcionando bien es que no lanzan lo suficiente y ahí está el problema de todo esto. Es algo mental, si tú consideras que puedes hacerlo, tú lo haces, ahora no, ahora te dicen 100 lanzamietos, 80 lanzamientos y si puedes tirar más ¿por qué no?.

El problema es que hacen 100 pitcheos, pero de ellos 85 son en tres inning, por lo que es imposible lanzar nueve entradas de esa forma.

Jesús Hernández Villapol-&-Luis-Tiant
Foto del autor junto a Luis Tiant

Cuban-Play: ¿Sigue Luis Tiant la actuación de los peloteros cubanos en Grandes Ligas?.

Luis Tiant: Sí como no, yo los conozco a todos, de una forma u otra, a Castillo (Rusney), Céspedes, Puig, Abreu, yo los conozco a todos.

Cuban-Play: Por último, ¿a Chapman (Aroldis) que le recomendaría para lograr ser mejor lanzador de lo que es?.

Luis Tiant: Chapman con la velocidad que tiene lo más efectivo sería que tratara de mover los lanzamientos, tirarla adentro y afuera y subir la recta, porque si se pone a estar tirando curva y curva, se puede lastimar el brazo y él apenas tiene que tirar un inning, por lo que a los bateadores les cuesta más trabajo poder hacer ajustes en tan corto tiempo.

Debe mover la recta, si tú puedes tirar a 102 y 105 millas, tírala también afuera y adentro, se hace efectivo, más aún con la fuerza y estatura que tiene, además de ser zurdo.
Gracias por darme la oportunidad y les deseo un feliz año a todos, que Dios los bendiga.

Enero/15/2017, Stadium Universidad Internacional de la Florida (FIU).

Estadísticas de Luis Tiant en Grades Ligas

Year Age Tm Lg W L % ERA G GS SHO SV IP H R ER HR BB SO BF WHIP
1964 23 CLE AL 10 4 .714 2.83 19 16 3 1 127.0 94 41 40 13 47 105 512 1.110
1965 24 CLE AL 11 11 .500 3.53 41 30 2 1 196.1 166 88 77 20 66 152 812 1.182
1966 25 CLE AL 12 11 .522 2.79 46 16 5 8 155.0 121 50 48 16 50 145 628 1.103
1967 26 CLE AL 12 9 .571 2.74 33 29 1 2 213.2 177 76 65 24 67 219 872 1.142
1968 27 CLE AL 21 9 .700 1.60 34 32 9 0 258.1 152 53 46 16 73 264 987 0.871
1969 28 CLE AL 9 20 .310 3.71 38 37 1 0 249.2 229 123 103 37 129 156 1091 1.434
1970 29 MIN AL 7 3 .700 3.40 18 17 1 0 92.2 84 36 35 12 41 50 390 1.349
1971 30 BOS AL 1 7 .125 4.85 21 10 0 0 72.1 73 42 39 8 32 59 321 1.452
1972 31 BOS AL 15 6 .714 1.91 43 19 6 3 179.0 128 45 38 7 65 123 713 1.078
1973 32 BOS AL 20 13 .606 3.34 35 35 0 0 272.0 217 105 101 32 78 206 1096 1.085
1974 33 BOS AL 22 13 .629 2.92 38 38 7 0 311.1 281 106 101 21 82 176 1266 1.166
1975 34 BOS AL 18 14 .563 4.02 35 35 2 0 260.0 262 126 116 25 72 142 1080 1.285
1976 35 BOS AL 21 12 .636 3.06 38 38 3 0 279.0 274 107 95 25 64 131 1136 1.211
1977 36 BOS AL 12 8 .600 4.53 32 32 3 0 188.2 210 98 95 26 51 124 814 1.383
1978 37 BOS AL 13 8 .619 3.31 32 31 5 0 212.1 185 80 78 26 57 114 863 1.140
1979 38 NYY AL 13 8 .619 3.91 30 30 1 0 195.2 190 94 85 22 53 104 819 1.242
1980 39 NYY AL 8 9 .471 4.89 25 25 0 0 136.1 139 79 74 10 50 84 588 1.386
1981 40 PIT NL 2 5 .286 3.92 9 9 0 0 57.1 54 31 25 3 19 32 242 1.273
1982 41 CAL AL 2 2 .500 5.76 6 5 0 0 29.2 39 20 19 3 8 30 135 1.584
19 Yrs 229 172 .571 3.30 573 484 49 15 3486.1 3075 1400 1280 346 1104 2416 14365 1.199

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3 Comments

  1. PedritOS

    Umm, creo que eso de decir que los de antes fueron mejores que los de ahora le quedó un poquito mal, huele a “modestia”, y que me disculpen los que no estén de acuerdo con mi opinión.

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